Rechercher
  • Véronique

Des sauveteurs dans le ciel : sauvetage par drone une aventure émouvante




Perdu et assoiffé dans le bush australien, Outback Joe a attendu huit ans. Et finalement, en septembre de cette année, il a été retrouvé - par un robot volant.


Outback Joe n'est pas une personne réelle, mais pendant une semaine chaque mois de septembre, pendant six des huit dernières années, il est resté dans un champ à attendre d'être retrouvé. Mannequin empaillé, vêtu d'une chemise haute visibilité et d'un chapeau Akubra, Outback Joe était la cible de l'Outback Rescue Challenge, un concours international de robotique organisé par un véhicule aérien sans pilote (UAV).



Outback Joe a une page Facebook. Il est sur Twitter. Il aime se promener dans la campagne, mais parfois il se perd. Joe pourrait être vous.



Les histoires de personnes qui se perdent sont malheureusement courantes dans les médias. Certains sont des aventuriers perdus, mais la plupart ne le sont pas. En général, ce sont les très jeunes qui s'égarent, les personnes âgées qui sont désorientées ou les personnes inexpérimentées qui ne savent pas à quel point il est facile de perdre la trace de ce qu'elles sont.


La recherche des personnes égarées est une course contre la montre. Nous avons tous vu dans les médias de grandes réussites lorsque les personnes perdues sont retrouvées, mais aussi des tragédies lorsque le temps s'écoule.



Pendant de nombreuses années, la recherche aérienne a été un outil précieux, et elle est nécessaire dans certaines situations. Mais la possibilité d'entreprendre une recherche aérienne est parfois limitée en raison d'un manque de disponibilité des avions ou des pilotes, ou de restrictions pratiques telles que le mauvais temps.


Les capacités technologiques ne cessant de se développer, les organisations de recherche et de sauvetage du monde entier sont désireuses d'utiliser des avions robotisés pour aider à retrouver des personnes égarées. Connus sous le nom d'aéronefs pilotés à distance dans les milieux officiels (et plus communément sous le nom de drones), ces appareils sont généralement petits, peu coûteux à l'achat - surtout par rapport aux avions traditionnels - et quelque peu sacrifiables, puisqu'il n'y a personne à bord.


Et c'est là que nous sommes intervenus.


PERDU ET RETROUVÉ (HUIT ANS PLUS TARD)

Un groupe d'organisations australiennes a lancé le concours de recherche et de sauvetage UAV Challenge en 2006, offrant un prix de 50 000 dollars australiens à la première équipe au monde qui trouverait et sauverait notre randonneur perdu dans le bush, Outback Joe. Nous avons spécifiquement développé ce concours pour guider les équipes dans la création de solutions peu coûteuses qui, un jour, pourraient être utilisées pour de véritables missions de recherche et de sauvetage.


Dans le cadre du défi, chaque équipe devait faire décoller son avion robotisé de l'aéroport de Kingaroy, dans le Queensland rural, et se diriger vers une vaste zone de recherche située à environ quatre kilomètres.



L'avion devait couvrir la zone de recherche, localiser Joe et lui déposer une bouteille d'eau de 500 millilitres, en veillant à atterrir à moins de 100 mètres de sa position. L'avion a volé jusqu'à une heure et a couvert entre 50 et 100 kilomètres de terrain pendant la recherche.


Le défi du drone était un véritable défi - il ne s'agissait pas d'un projet qui pouvait être réalisé du jour au lendemain. En fait, il s'agissait d'une mission de sauvetage qui a occupé 350 équipes et plus de 2 000 membres pendant huit ans.



Certaines équipes s'en sont approchées au fil du temps, mais ce n'est qu'en 2014 qu'une équipe de passionnés de Canberra a finalement remporté le grand prix. Trois autres équipes ont également relevé le défi avec succès cette année.


Le secret de la participation gagnante était la précision du largage de la bouteille d'eau. L'avion a automatiquement effectué un parcours spécial autour de l'emplacement d'Outback Joe pour estimer la direction du vent. L'ordinateur embarqué a ensuite calculé la meilleure trajectoire de vol au-dessus de Joe en tenant compte du vent. Le résultat a été spectaculaire, la bouteille d'eau atterrissant à seulement 2,6 mètres de Joe.


Le UAV Challenge a-t-il donc rempli sa mission, fait baisser le coût de production d'avions robots très performants pour la recherche et le sauvetage et inspiré l'innovation dans ce domaine ? Heureusement, je pense que la réponse est oui.


Les équipes qui ont réussi la mission l'ont fait en utilisant des appareils électroniques spécialement conçus et de nouvelles technologies de pilotage automatique (qui, soit dit en passant, ont été inspirées par l'UAV Challenge lui-même).


Un dispositif de communication radio mis au point par une entreprise de Brisbane s'est vendu à plusieurs milliers d'unités dans le monde. Une autre entreprise, basée à Adélaïde, a développé un système de sécurité pour les équipes qui a connu un succès commercial dans le monde entier.


Le mouvement du logiciel libre a embrassé le UAV Challenge, voyant trois des développeurs de pilotes automatiques à bas prix les plus utilisés participer à l'événement. Rien qu'en 2014, le logiciel de deux de ces pilotes automatiques a été téléchargé plus de 170 000 fois par des utilisateurs du monde entier. Les robots volants dotés d'une capacité de recherche automatique pourraient aider les services d'urgence des États australiens à rendre les sauvetages plus efficaces.


Le rêve des organisations de recherche et de sauvetage est de pouvoir disposer, dans un avenir proche, de petites flottes d'avions robots, ne coûtant pas plus de quelques centaines de dollars chacun, stockés et attendant le jour où ils pourront être utilisés pour sauver une vie.



Nous savons que cela sera possible, à terme. Le UAV Challenge l'a démontré - et Outback Joe vit pour raconter la fois où il s'est perdu dans la brousse.


6 vues0 commentaire