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  • Véronique

Info Drone: Nouveau directeur directeur du Virginia Tech Mid-Atlantic Aviation




Tombo Jones a été nommé directeur du Virginia Tech Mid-Atlantic Aviation Partnership (MAAP), un rôle qu'il assumera le 5 avril après deux ans en tant que directeur associé du partenariat.


Depuis 2019, Jones gère les opérations quotidiennes du site d'essai de drones désigné par la FAA, très actif, et supervise un personnel dont la taille a triplé au cours des cinq dernières années, alors que le groupe de recherche de renommée nationale s'est lancé dans des projets de plus en plus ambitieux et a multiplié ses revenus par cinq. Les travaux du MAAP ont à plusieurs reprises ouvert de nouvelles voies dans le secteur et fourni des données qui ont permis d'élaborer des réglementations et des normes.



M. Jones s'appuiera sur ce succès dans son nouveau rôle, en dirigeant la gestion et la croissance d'un portefeuille qui englobe des initiatives fédérales majeures d'intégration des drones et des projets de recherche technique complexes.


Il prendra la relève de Mark Blanks, qui dirigeait le MAAP depuis juillet 2016. Blanks va occuper un poste au sein de la filiale d'Alphabet, Wing.


"Il a été remarquable d'observer l'évolution du MAAP, qui est passé d'un jeune groupe de recherche dans un domaine émergent à une force majeure influençant la direction de l'intégration des drones aux États-Unis, et nous avons énormément de chance d'avoir Tombo comme prochain directeur", a déclaré Stefan Duma, professeur d'ingénierie Harry Wyatt et directeur de l'Institute for Critical Technology and Applied Science, l'organisation mère du MAAP. "C'est un leader talentueux, doté de vastes connaissances techniques et d'un don pour favoriser une culture d'équipe solidaire et productive. Ces attributs ont déjà contribué à accélérer le succès du MAAP. Nous sommes reconnaissants à Mark pour son leadership, qui a aidé le MAAP à devenir l'un des groupes de recherche prééminents de Virginia Tech, un groupe qui distingue l'université parmi ses pairs et qui continuera à prospérer."



Jones a rejoint le MAAP en 2017 en tant que responsable de la sécurité des UAS, après avoir occupé pendant plus de dix ans des rôles de gestion de plus en plus importants au sein de la Garde côtière américaine. Il a élaboré des évaluations et des mesures d'atténuation des risques pour cinq des principaux projets de recherche du MAAP, en s'appuyant sur son expérience de la navigation et de l'interprétation des règlements de la FAA et de la formation des pilotes de la Garde côtière pour évaluer et gérer les risques.


Ces efforts ont finalement abouti à l'élaboration du processus formel que le MAAP utilise pour établir des dossiers de sécurité pour les nouvelles opérations par drone que ses clients lui demandent de déterminer comment mener. Ce processus, qui s'articule autour de l'identification et de la réduction systématiques des risques, a été salué par la FAA comme un modèle pour d'autres organisations et a été un facteur important du succès de MAAP dans l'obtention d'autorisations uniques.



Jones a dirigé l'équipe MAAP qui a travaillé avec State Farm sur la dérogation nationale de la société pour les vols de drones au-dessus des personnes et au-delà de la ligne de vue, une première dans le secteur et une preuve de principe retentissante pour le processus d'analyse de sécurité. Il a également contribué à la rédaction de la politique universitaire de Virginia Tech en matière de drones, qui est devenue un modèle pour les autres universités du pays.


Le MAAP continuant à se développer, M. Jones a rapidement été appelé à jouer un rôle dans la gestion du programme. Il a pris la direction du travail du groupe dans le cadre du programme pilote d'intégration des UAS (IPP), une initiative fédérale majeure qui associe les gouvernements des États et les collectivités locales avec des entreprises et des agences fédérales dans un effort concerté pour permettre des opérations de drones plus avancées. L'équipe IPP de la Virginie (dirigée par le Center for Innovative Technology de l'État) a été l'une des plus productives du programme national, enregistrant des réalisations telles que le premier certificat de transporteur aérien pour une entreprise de drones et le premier service commercial de livraison par drone aux États-Unis pour livrer des marchandises directement aux résidences sur demande.


Il a été nommé directeur associé en 2019, élargissant sa surveillance à l'ensemble du portefeuille de plus en plus large du MAAP. À ce moment-là, cela incluait des efforts de recherche collaborative multilatérale développant des solutions pour la gestion du trafic sans pilote et la "détection et l'évitement", deux piliers technologiques majeurs de l'intégration des drones, et des recherches pour le Naval Air Systems Command évaluant le risque des drones pour les personnes et les biens au sol - en plus de l'IPP et, maintenant, de son programme successeur BEYOND.



"Je suis très fier d'avoir l'occasion de diriger cette équipe incroyablement talentueuse que nous avons constituée ici au MAAP", a déclaré M. Jones. "Nous sommes à un moment charnière dans l'industrie - les nouvelles réglementations jettent les bases d'opérations beaucoup plus avancées, mais nous sommes toujours confrontés à d'importantes inconnues et à des défis technologiques. Le travail que nous accomplirons au cours des prochaines années contribuera à déterminer l'avenir de l'industrie. Le leadership et la vision de Mark ont contribué à faire du MAAP une organisation très respectée par la communauté réglementaire et très appréciée par nos partenaires, et nous sommes maintenant en mesure d'avoir un impact encore plus grand sur l'intégration sûre et fondée sur des preuves des drones".

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